5.05.2015 06:43
Quelle: schweizerbauer.ch - sda
Australien
Milliardenverlust wegen Hitzewellen
In Australien gibt es immer mehr Hitzewellen. Darunter leiden Menschen und Natur. Die australische Wirtschaft erleidet nach einer neuen Studie durch immer häufigere Hitzewellen enorme Verluste.

Pro Jahr gebe es heute doppelt so viele Tage mit Rekordhitze wie 1960, schrieb der unabhängige australische Klimarat (Climate Council) vor Kurzem. Die deutsche Umweltökonomin Karin Zander bezifferte den wirtschaftlichen Schaden jetzt auf über 6 Milliarden Dollar (mehr als 5,6 Milliarden Franken) im Jahr.

Australien wird heisser

Das Team um Zander hatte über 1700 Australier gefragt, wie sie bei grosser Hitze mit der Arbeit zurecht kommen. Dreiviertel der repräsentativen Gruppe gaben an, sie seien weniger produktiv, wie die Forscher in der Zeitschrift «Nature Climate Change» berichten. Sieben Prozent mussten wegen Hitzebeschwerden sogar für mindestens einen Tag im Jahr der Arbeit fern bleiben. Je mehr Zeit draussen gearbeitet wurde, desto grösser war der Produktivitätseinbruch. Zander arbeitet an der Charles-Darwin-Universität in Casuarina nördlich von Darwin.

Der Klimawandel verursache die Häufung extremer Hitzetage, sind Experten überzeugt. «Er macht Australien heisser», schrieb der Klimarat im Februar. «Es gibt öfter heisse Tage und Hitzewellen werden noch heisser, noch länger und noch öfter kommen als bisher.»

Hitzewelle mit 47,8 Grad

Die jüngste Sommersaison begann bereits im australischen Frühling, im Oktober 2014, mit dem heissesten Oktobertag in Sydney seit Beginn der Aufzeichnungen: mehr als 36 Grad. Es folgten Novembertage mit mehr als 45 Grad westlich von Sydney und im Januar eine Hitzewelle mit 47,8 Grad in Carnarvon 900 Kilometer nördlich von Perth an der Westküste.

«Extreme Hitze ist in Australien die gefährlichste Form von Naturgefahren, die mehr Todesfälle verursacht als alle anderen Naturgefahren zusammen», schreiben Zander und Kollegen in der Studie. 2013 und 2014 seien zahlreiche Rekorde gebrochen worden.

Arbeitgeber sollten mehr Trinkwasser zur Verfügung stellen und Fitnessprogramme auflegen, empfahlen sie.

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